< "Voor- en Nadelen van Vaccineren". 10 januari 2008
06.10.2007 20:03 Leeftijd: 10 yrs

Uitbraak polio door vaccinaties in Afrika


van onze redactie buitenland

LONDEN - Artsen die in Afrika proberen polio uit te bannen via vaccinatieprogramma's, zien zich geconfronteerd met een nieuw probleem: een uitbraak van de verlammingsziekte als gevolg van een van die programma's.

Volgens Amerikaanse hulpverleners en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hebben sinds 2005 69 Nigeriaanse kinderen polio gekregen als gevolg van een vaccin dat via de mond wordt ingenomen. Twee kinderen in Niger overkwam hetzelfde. Het grootste probleem is, dat het desbetreffende vaccin het meest succesvolle middel tegen polio is dat in de regio voorhanden is. Om de uitbraak in Nigeria tot staan te brengen, is zelfs meer van het middel nodig. ,,Dit vaccin is het meest effectieve middel tegen het poliovirus dat we hebben, maar het is eigenlijk een kwestie van vuur met vuur bestrijden'', zegt viroloog Olen Kew van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. Het vaccin is in feite een zwakke variant van het poliovirus. In zeldzame gevallen kan het verzwakte virus zich veranderen (muteren) in een besmettelijke variant. Als in een gebied te veel kinderen niet gevaccineerd zijn, wordt de kans groter dat het verzwakte virus van het vaccin verandert, omdat veel kinderen in dat geval drager kunnen worden. In westerse landen is dit probleem niet aan de orde. Daar wordt veelal een niet-actief virus toegediend via injectie. Dit vaccin is echter veel duurder en minder gemakkelijk te gebruiken in ontwikkelingslanden. Een ander probleem waarmee artsen worden geconfronteerd in sommige streken, is angst voor vaccinatie. In het noorden van Nigeria bijvoorbeeld werden in 2003 vaccinaties van hogerhand verboden; dit uit angst dat het ging om een westerse samenzwering, bedoeld om moslims onvruchtbaar te maken. Een gevolg van het verbod was een grote uitbraak, die ook andere landen trof. Artsen zijn bang dat zulke samenzweringstheorie├źn weer aan kracht winnen, nu duidelijk geworden is dat de jongste uitbraak veroorzaakt is door het via de mond toegediende vaccin.